06 junio 2017

Johannesburgo una ciudad con encanto

Desde sus ciudades más pujantes hasta los parques nacionales más emblemáticos y los rincones menos conocidos que conservan en su anonimato la esencia africana, esta es una breve radiografía de Sudáfrica, país que acoge el Mundial de Fútbol 201. Sea amante o no de este deporte, aquí le presentamos algunos de los lugares que 7no debe perderse en un viaje a este país hechizante.


CIUDAD DEL CABO. Ubicada en uno de los extremos más australes de África, esta ciudad costera es una de las más cosmopolitas del continente. Desde las alturas de Table Mountain, a cuyos pies se encuentra la urbe, uno siente que ha llegado al fin del mundo. Otra visita obligada es al Cabo de Buena Esperanza, que traerá a la mente historias de los primeros aventureros. Más conocida aún es la isla de Robben Island, la cárcel donde Mandela pasó 30 años de su vida.

POTCHEFSTROOM. Pequeña y acogedora, la ciudad de Potchefstroom cobijará a los jugadores de la Roja durante, al menos, la primera fase del Mundial de fútbol. Situada en el noroeste del país, esta ciudad -conocida por su ambiente sobrio y universitario- fue fundada por los primeros granjeros blancos que llegaron al África austral y hoy exhala un ambiente mixto, entre el África salvaje y el intelecto académico.

JOHANNESBURGO. Tras nacer como resultado de la fiebre del oro en el siglo XIX, Johannesburgo es hoy una ciudad sin límites que ha sabido dejar a un lado la lacra del racismo. Por eso, hay que visitar el Museo del Apartheid o la plaza de Nelson Mandela, en el barrio de Sandton, el más exclusivo. Y, claro está, la casa donde vivió Nelson Mandela antes de ser detenido en los 60. Recuperada de sus heridas, Johannesburgo es hoy el corazón del país, que palpita frenético siguiendo el ritmo de la modernidad. ¿Otro punto de interés? Gold Reef City, donde puede pasear por las pozas de la mina de oro y tomar una copa en el pub más profundo del mundo, a 225 metros bajo la superficie.

DURBAN. Para muchos es el Caribe sudafricano, por magnífico clima subtropical que le acompaña todo el año y por estar bañada por las cálidas corrientes del oceáno Índico. Sea como sea, Durban es un paraíso para los que buscan sol, playa y todo tipo de deportes acuáticos, como el buceo. Incluso alberga joyas de la naturaleza como la Reserva Marina de Santa Lucía, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Y si le atrae lo esotérico, no lo dude: el mercado de Muti le permitirá esplorar los misterios de la medicina tradicional africana.

PUERTO ELISABETH. Rebautizada como Bahía Nelson Mandela, esta ciudad situada en la provincia del Cabo Oriental ofrece hoy los placeres de la costa y la belleza de la vida salvaje en su fascinante bahía. Aguas limpias, tranquilas y cálidas sorprenden al viajero, que tiene donde elegir: playa del Rey, Hobie, Pollock... Hay más: la ciudad de la amistad -como popularmente se la conoce- se ha convertido en referencia de la arquitectura art nouveau, ya que posee la colección de edificios más rica de Sudáfrica y, quizás, de todo el continente.

LA RUTA DE LOS VIÑEDOS. Si hay algún producto que caracterice a Sudáfrica, ése es el vino. Y es que aquí, en medio de un paisaje idílico cuajado de pueblos anclados en el siglo XVIII (Franschhoek, Wellington,Tulbagh, Wolseley, Ceres...) reinan unas 200 bodegas, muchas de ellas transformadas en hoteles y restaurantes para amantes de los placeres con mayúsculas. Y todo ello en un radio de menos de 200 kilómetros de Ciudad del Cabo. Allí encontrará a las llamadas Winelands.

PARQUE KRUGER. El Kruger, como comúnmente se le conoce en todo el mundo, es mayor que Israel, o la provincia de Cáceres, por poner un ejemplo más casero. Su justificada fama se debe a la diversidad de su vida salvaje, a su magnífica conservación y al hecho de ser un auténtico santuario de la naturaleza, un lugar que pertenece a las fieras desde mucho antes de 1927, año en el que se estableció como parque nacional.

ROVOS RAIL. Uno de esos trenes de amor y lujo es el de la compañía Rovos en Sudáfrica. Hay distintos puntos de partida y recorridos. La opción más frecuente es el inicio en la capital, Pretoria, donde la compañía tiene su base. Los trenes son modelos antiguos de 1920 que han sido renovados y adaptados para el pasajero más exigente. Para añadir glamour y nostalgia, en buena parte del camino las máquinas funcionan con vapor.

PARQUE DE PILANESBERG. Gracias a su ubicación, al noroeste del país y muy cerca del desierto del Kalahari, la variedad de animales que se puede ver es aún mayor que en el Este. El número de aves es apabullante, así como los tipos de antílopes y la presencia de perros salvajes del desierto. A la vuelta a la civilización se puede pasar un día en Hartbeespoort, donde se esconde De Wildt Cheetah Centre, un refugio de felinos muy difíciles de ver en plena naturaleza.

Y MUCHO MÁS. La Garden Route, doscientos kilómetros de lagos, playas y jardines; las reservas de Ndumo, Hluhluwe, Mkuzi, el parque de elefantes Tembe y el humedal de St. Lucia; el pueblo de pescadores Hermanus Bay o el cañón del río Blyde son algunos de los tesoros sudafricanos menos conocidos pero no por ello menos relevantes.

16 mayo 2017

Un paraíso en este mundo

Desconocida, cercana y sorprendente. En el noreste de Tailandia, lindando al norte con el Mekong a su paso por Laos y al sureste con Camboya, se encuentra una de las regiones más interesantes y desconocidas incluso para los propios tailandeses: Isán. De aquí provienen muchos de los platos más conocidos y picantes de la gastronomía tailandesa -como el arroz dulce en salsa de coco o la ensalada de papaya-, así como la mayoría de los taxistas y las chicas que trabajan en los bares de Bangkok.


Isán es una región históricamente relegada a un segundo plano por su condición campesina, pero que cuenta con algunos de los paisajes más hermosos de Tailandia, con excavaciones y legados prehistóricos e importantes ruinas jemeres. Su marcada diferencia cultural con el resto del país, con influencias laosianas, vietnamitas y jemeres, y su práctica invisibilidad para la industria turística tradicional la hacen merecedora de un puesto principal en las opciones de cualquier viajero que huya de las masas y del excesivo desarrollo turístico de algunas regiones tailandesas. El viaje comienza en la estación de Hualamphong de Bangkok, de estilo neo-renacentista importado por el rey Rama V a principios del siglo XX. El tren nocturno tarda unas 10 horas en recorrer los 615 kilómetros hasta la estación de Nong Khiam, a tan sólo 25 de la frontera de Laos. El romanticismo del viaje en tren no consigue evaporarse con las austeras cabinas de primera clase que ofrecen asientos convertibles en literas por poco más de 30 euros, pero se disipa totalmente al comprobar que el aire acondicionado transforma el compartimento en un refrigerador que hace imposible pegar ojo en toda la noche.

El tren hace su entrada en Nong Khiam poco después del amanecer. Tras un viaje en coche de un par de horas atravesando grandes extensiones de campos de arroz, en los que pastan vacas de orejas curiosamente largas, se alcanza Khon Khaen, capital de la provincia del mismo nombre y centro económico y político de Isán. Khon Khaen es una ciudad de unos 150.000 habitantes, y sin embargo conserva el ambiente de un pequeño pueblo, con sus casas de madera sobre pilares para hacer frente a las abundantes lluvias entre mayo y octubre. Al contrario que en las regiones más turísticas de Tailandia, no se ven tiendas de camisetas, ni de recuerdos, ni turistas, sino niños jugando por las calles y familias disfrutando de los últimos rayos del sol del día. Lujosos BMW contrastan en sus carreteras con el característico búfalo de agua, regresando sin prisa de un duro día en el campo.

Un buen lugar para tomar el pulso a esta ciudad es el parque junto al lago Bung Kaen Nakhon. Son las 5 de la tarde y el lugar rebosa actividad. Familias sentadas en la hierba disfrutando de la vista del lago, niños pintando figuras de escayola, jóvenes y mayores practicando el aerobic en masa y hombres jugando a lo que parece petanca. Jóvenes monjes con sus túnicas color azafrán se apresuran camino del templo y los puestos de comida ofrecen su delicias locales, como salchichas, pollo a la plancha con arroz pegajoso o la famosa y picante som tam -ensalada de papaya-. Paseando por el parque se tiene la sensación de poder contemplar un retazo de la auténtica Tailandia, ésa que a veces cuesta trabajo reconocer entre los rascacielos de Bangkok.

Isán es famosa también por su producción de algodón y de seda, en concreto, de una variedad muy particular llamada Mudmee, y cuya técnica consiste en trazar dibujos a partir de nudos que se hacen con pequeñas piezas de plástico en los hilos de seda. Una vez que se tiene el dibujo, se introduce la seda en sucesivos baños de color, y al quitar los nudos aparece el dibujo en la parte que no ha sido coloreada. Es entonces cuando comienza el tejido de la seda, siguiendo los patrones marcados. El proceso es enteramente manual, y se viene practicando en esta parte de Tailandia desde hace varias generaciones. El resultado es una seda con intricados diseños, vivísimos colores y un tacto muy suave. La seda Mudmee es muy apreciada entre coleccionistas por la sofisticación de su diseño y por ser una verdadera obra de arte, que tarda meses en ser completada. Chonabot, a 60 kilómetros de Khon Khaen, es uno de los centros más famosos en la producción de este tipo de seda. Paseando por las calles de este tranquilo pueblo, cada casa parece tener un instrumento de tejer. Las mujeres se han beneficiado de un programa del gobierno para mantener viva esta tradición, y trabajan en equipo completando cada una una parte diferente del proceso, desde el cultivo de la morera que alimentará a los gusanos, su crianza y el posterior proceso de tejido de la seda. Diez maestros elegidos por su destreza y el nivel de sus diseños se encargan de preservar la técnica y de que ésta sea pasada a las generaciones venideras. Aquí también el extranjero es recibido con excitación por parte de los poco acostumbrados locales.

Por la tarde, nada mejor que visitar la presa Ubolratana y su inmenso lago, rodeado de pueblos, bosques, playas y rutas de senderismo por donde una vez los dinosaurios camparon a sus anchas. Un buen lugar desde el que contemplar la puesta de sol es en alguno de los restaurantes de pescado a orillas del lago. La sencillas construcciones de bambú y madera se sostienen sobre el agua en forma de pequeñas plataformas cubiertas, con esterillas en el suelo y mesas bajas para comer. Las familias se concentran allí al caer el día, y entre plato y plato algunos se lanzan directamente a las aguas del lago para refrescarse.

De nuevo en coche, esta vez en dirección sureste a la provincia de Ubon Rachatani, famosa por sus pinturas prehistóricas, sus esculturas naturales de piedra arenosa y por su ferviente tradición budista. Sin embargo, es el Mekong, majestuoso, el que impone su personalidad a la zona marcando la frontera entre Tailandia y Laos. Durante el paseo en barca al atardecer, el paisaje rocoso y los frondosos árboles transportan al viajero a otro lugar, y si no fuera por los templos que de vez en cuando se perfilan en la lejanía, sería difícil creer que estamos en la tropical Tailandia.
En la localidad de Khon Chiam se encuentra la confluencia de los ríos Mekong y Mun, donde el Mekong se despide de Tailandia y se adentra en Laos. Aquí sucede un fenómeno muy curioso: debido a los distintos sedimentos de ambos ríos, puede observarse con claridad en su punto de encuentro una diferencia cromática, marrón del Mekong y azul del Mun, dando lugar al llamado Río Bicolor. Cerca está el Parque Nacional de Kaeng Tana, con impresionantes formaciones rocosas y un banco de arena que hace las veces de playa bañada por el río Mun.

En otro parque nacional, Pha Taem, se encuentran grabados prehistóricos que dan pistas sobre el tipo de vida que las comunidades asentadas en esta zona llevaban hace 4.000 años. A juzgar por las pinturas, los elefantes y los grandes peces gato ya jugaban un papel importante entre sus habitantes. Las rutas de senderismo ofrecen vistas impresionantes del paisaje de llanuras y cumbres con el Mekong de fondo, e interesantes formaciones rocosas en forma de grandes setas.
Desde la terraza del hotel Sedhapura se puede contemplar el mágico atardecer sobre el Mekong, y no puedo ver pero sí oír la fiesta que al otro lado del río están montando los vecinos laosianos, tocando la música folk tan característica de esta región y que tantas veces he escuchado en los taxis de Bangkok. Ahora puedo entender la expresión soñadora de los pobres taxistas, que anhelan volver a este paraíso que han vendido por un futuro mejor.

Cómo llegar: Thai Airways vuela desde Madrid a Bangkok tres veces por semana. Una vez en Bangkok, se puede volar a los aeropuertos de Ubon Ratchathani , Khon Khaen o Udon Thani con Thai Airways o con otras compañías más económicas, como Air Asia o Nok Air. También se puede viajar en tren desde Bangkok.
Dónde dormir: La red Isan Boutique Collection es pionera en promover un turismo de calidad en la zona, e invita a recorrer la región a través de sus cuatro propiedades de lujo. Muy recomendables Suppaniga Home y Sedhapura.

13 abril 2017

Las misses son tratadas como objetos

Se puede medir o cuantificar la belleza? Los reglamentos de muchos certámeness convocan a chicas de 15 a 25 años especificando medidas, peso, color de ojos y cabello. Algunos incluso imponen como condición que sean solteras y no tengan hijos. En algunos casos se eligen reinitas entre niñas de cinco años a quienes les exigen desfilar en traje de baño para evaluar su belleza física, su porte, desenvoltura y personalidad. ¿Esta tradición fomenta la discriminación y la cosificación de la mujer o es un engranaje más del culto al cuerpo que vive nuestra sociedad? Raquel Tejedor, estudiante de Psicología que se presenta por España a Miss Mundo, defiende estos controvertidos concursos. La feminista Maje Girona, por su parte, considera que son denigrantes para nosotras.


¿Son tratadas como objeto las aspirantes a ‘miss’?
Raquel Tejedor En el concurso Miss Word Spain, al que me presento, no hay desfiles en traje de baño y además de valorar la belleza se tiene en cuenta la elegancia y el saber estar. A mí me apasiona la moda desde pequeña, pero también estoy estudiando una carrera. Quien gane viajará por todo el planeta colaborando con distintas ONG porque nuestro lema es belleza con propósito.
Maje Girona Es cierto que pueden suponer oportunidades profesionales, pero priorizan el cuerpo de la mujer como reclamo social para triunfar. En la sociedad de culto a la imagen en la que vivimos, un concurso que prima la belleza hace que automáticamente se elimine toda consideración hacia las que se consideran feas.

Pero también los hay específicos para hombres...
Maje Es verdad que hoy la dictadura de la imagen es omnipresente y que también les afecta a ellos, pero sigue siendo implacable con las mujeres. Hemos pasado del prototipo curvilíneo de Marilyn Monroe en el siglo XX a la delgadez extrema de Kate Moss, y está causando muchos trastornos de alimentación.
Cristiano Ronaldo o Gerard Piqué también son aclamados como ídolos por su físico y no pasa nada.

Maje Los futbolistas tienen un estatus social elevado, vinculado al dinero que ganan y al concepto de masculinidad. Es muy distinto en el caso de la mujer, porque la feminidad se convierte en un reclamo sexual del hombre, a nosotras se nos somete a través de la moda y la cosmética.
Raquel Un concurso de belleza tiene más que ver con el desarrollo de la mujer como persona que como objeto de deseo sexual. El físico es importante porque vivimos en un mundo dominado por la imagen, pero ser solo una cara bonita no vende.

¿Se imponen unas condiciones inaceptables?
Raquel A Miss Islandia le han exigido adelgazar para presentarse a Miss Grand Internacional y ella se ha negado. A mí nadie me ha obligado a nada. Ni que pese tanto ni que sea soltera. No lo aceptaría. Tengo principios y razones que no rompería.
Maje Pero aun así se parte de la base de que el éxito pasa por tener un tallaje mínimo, y se fomentan los problemas alimentarios.
Hay quien defiende que se prepara a las concursantes emocional y mentalmente, además de enseñarles a comportarse en público.
Maje En cualquier trabajo se pretende mejorar la oratoria, las habilidades sociales y la inteligencia emocional, sobre todo si tienes que dar la cara… No es patrimonio de un concurso de belleza. Esos cánones de juventud y delgadez igual a éxito social nos conducen a un malestar permanente. Tu vida gira en torno a agradar por la imagen, cuando lo que debería valorarse es de lo que eres capaz.

Raquel Sigue existiendo el tópico de que las misses somos tontas, aunque la mayoría tenemos estudios universitarios. Ese aprendizaje te permite ganar seguridad y madurar. ¿Quienes participamos estamos más sometidas a los cánones de belleza? No lo creo, porque el bombardeo que nos llega desde la televisión y las revistas nos afecta a todas.
¿La defensa de la dignidad de la mujer tiene que escenificarse en un concurso de ‘misses’?
Raquel No creo que sea el sitio. Igual que la del hombre, la dignidad pasa por valerse por una misma y hacerse respetar, en cualquier ámbito. Somos personas, no objetos.

Maje Estoy de acuerdo con Raquel en que la dignidad implica la defensa de las personas como sujetos de derechos, no como objetos. Pero creo que las mujeres no debemos rivalizar nunca entre nosotras, menos aún por nuestro físico, sino ayudarnos siempre.
¿Qué diferencia un certamen de belleza de una pasarela de moda?
Raquel Que la moda no está mal vista. Para mí ambos son trabajo.
Maje El problema, tanto de uno como de otro, es que valoran a las personas exclusivamente por su físico, no por sus aptitudes ni por su talento. En eso los dos son iguales. Se nos acaba juzgando solo por el físico.

¿La elección de ‘reinas’ en las fiestas locales, promocionadas por las instituciones públicas, tiene las mismas connotaciones?
Maje Yo fui elegida en mi pueblo, Almusafes, y disfruté de esas celebraciones no porque llevara uno o tres vestidos, sino porque estaba con mis amigas. Si hubiera sido consciente entonces de lo que eso suponía, a lo mejor no lo habría hecho. En los últimos años esos festejos se han reinventado, aunque es cierto que nunca nadie se plantea elegir un rey en lugar de una reina.
Raquel Es que el principio es el mismo que un concurso de belleza, se elige a la más guapa, y también a la que mejor representa a la localidad.

¿Y qué ocurre cuando compiten niñas pequeñas?
Raquel Necesitas cierta madurez para saber dónde te metes y a qué te expones. Incluso con 16 años no eres capaz de afrontarlo porque a veces es muy duro. Por lo tanto, en esos casos es responsabilidad de los padres.
Maje Estoy totalmente en contra de que participen menores de edad. No se trata de culpabilizar a los padres, pero hay que reflexionar bastante sobre qué pasa en nuestra sociedad para enviar a los niños a concursos televisivos y pasarelas.

En Argentina se ha presentado un proyecto de ley para acabar con estos certámenes. ¿Debemos seguir esa línea?
Raquel ¡Pero qué manía con prohibirlo todo! El certamen de belleza al que acabo de presentarme no supone ningún problema, y además para mí representa cumplir un sueño. Es la oportunidad de darme a conocer y encontrar el trabajo que deseo en el mundo de la moda.

Maje No obstante yo sí que veo absolutamente imprescindible regular por ley que ninguna mujer tenga que sufrir para conseguir una talla determinada que pueda atentar contra su propia naturaleza. Los trastornos en la conducta alimentaria se han multiplicado en adolescentes y es mejor fijarse en las actrices que se niegan a maquillarse en una sesión de fotos o que rechazan el Photoshop. ¡Hasta Julia Roberts apareció descalza en el festival de cine de Cannes para reivindicar que no hay por qué utilizar tacones!

Estudiante aragonesa de 2º de Psicología por la UNED. Con 20 años y 182 centímetros de altura es la nueva reina de la belleza en España. Acaba de competir en Washington, representando a nuestro país, por el título de Miss World.

Premio nacional honorífico de igualdad del Instituto Nacional de la Juventud. Doctora y consultora en materia de género, salud y derechos humanos. Expresidenta de Federación Mujeres Jóvenes e integrante del Secretariado Estatal de Amnistía Internacional.

12 marzo 2017

El futbolista Guti es un fiestero

La llegada de 2017 le trajo la fatalidad a Fatih Cakmak, el guardia de seguridad turco que custodiaba la puerta del Club Reina. Tres semanas antes, había salvado la vida en el atentado en el estadio del Besiktas de Estambul (44 asesinados en total), donde también trabajaba como vigilante. Pero el terrorismo le volvió a poner frente a una prueba a vida o muerte que esta vez no superó y murió acribillado en el Bataclan turco, una exclusiva sala de fiestas para turcos con dinero y expatriados colgada en una orilla del Bósforo. Su compañero estaba dentro: "No vi como vestía el atacante. Escuché tiros de un arma automática. Salimos corriendo. ¿Qué podía hacer?", dijo Emrah Altun a la prensa turca.


Hasta allí habían llegado desde hacía una hora 800 personas a celebrar la Nochevieja. Ciudadanos de muchas nacionalidades distintas brindaban juntos por la llegada del 2017 cuando un terrorista entró disparando su arma automática a bulto, con el objetivo de matar al mayor número posible de personas. Al final fueron 39, dejando al menos el doble de heridos. Muchos supervivientes huyeron a la carrera, otros se tiraron al mar y los menos se ocultaron bajo las mesas o en los servicios. Después se deshizo del arma y huyó a la carrera por la zona de bares.

El carnicero dejó una factura internacional: siete muertos saudíes, tres iraquíes, tres jordanos, dos indios, un tunecino, una francesa, dos libaneses, un canadiense, un sirio, un kuwaití, una israelí, un belga...

Los heridos y los muertos quedaron desparramados por el suelo de la discoteca. El futbolista turco Sefa Boydas, que juega en el modesto Beylerbeyi de Estambul, estaba dentro de la sala con su novia y explica a la agencia France-Presse: "No llegué a ver quién disparaba, pero escuché los tiros y vi a la gente correr. Mi chica llevaba tacones, así que tuve que cogerla en volandas para sacarla de allí, afirma. "No sé cómo logré huir. Pasamos por encima de los muertos". Boydas no quería ir a la fiesta de Nochevieja del Reina porque se temía algo malo: "Una pelea, alguna cosa, una bomba...". "¡Eso no puede ocurrir en un lugar como el Reina!", le convenció un amigo.

Maximilien, un turista italiano, cuenta: "Vinimos para pasar un buen rato hoy, pero todo se transformó repentinamente en caos y en una noche de horror". "La gente corría por encima de mí. Mi marido ha sido herido en tres partes de su cuerpo", asegura Sinem Uyanik al diario turco Hurriyet. "Conseguí abrirme paso y salir fuera, era terrible". Los que consiguieron salir iniciaron una espera de llamadas telefónicas desesperadas a los que habían quedado muertos o heridos en el suelo del Reina. Una mujer de unos 30 años vestida con un largo abrigo rojo permaneció fuera varias horas. "Mi hermano está dentro y he podido hablar con él. Gracias a Dios está bien. Ahora le estoy esperando".

Turquía, país bisagra entre Asia y Europa y Estado clave en la estabilidad de Oriente Próximo, ha sufrido desde junio de 2015 una oleada de ataques con más de 415 muertos en total que han lesionado su sector turístico, uno de los motores económicos del país. De esos 415 fallecidos, 152 lo fueron en diferentes partes de Estambul en seis ataques; 166 muertos en Ankara, con cuatro atentados; 50 muertos en Gaziantep en un solo ataque, otros 32 por otra acción suicida en Suruc y 15 muertos en tres atentados en Diyarbakir. La mayoría de ellos han sido reivindicados por dos autores: o yihadistas del Estado Islámico o grupos armados cercanos al Partido de los Trabajadores del Kurdistán.

Pasarela de futbolistas y actores. El Reina, con su terraza sobre el Bósforo, se encuentra en el exclusivo barrio de Ortaköy, donde viven muchos diplomáticos extranjeros. El local es uno de los favoritos de la élite del fútbol turco, del mundo de la moda así como de la élite económica y política de la ciudad.

Estrellas españolas. En la propia página web del Reina aparecen muchas fotos de famosos como reclamo, entre las que destacan la de la modelo Esther Cañadas o el futbolista Guti.

12 febrero 2017

Mariah Carey es una fracasada

¿Qué le pasa a Mariah Carey (46 años)? Tras el enorme fracaso de su última actuación en Times Square, donde fue incapaz de seguirle el ritmo a un playback que hacía agua y de apenas aguantar el equilibrio sobre unos tacones infinitos y acabó abandonando el escenario ante la atónita mirada de millones de espectadores, la diva más diva ha decidido retirarse temporalmente del foco público. "Desapareceré tanto de los escenarios como de los medios de comunicación y las redes sociales por una temporada", ha comunicado desde su perfil de Twitter. Pero, ¿cómo ha llegado hasta aquí? ¿Qué le ha llevado a tomar esta decisión? Su evidente declive puede resumirse en cinco puntos clave:


SU VOZ NO ES LA QUE ERA. Las últimas actuaciones de Mariah han estado marcadas por un uso –y abuso– del playback. Voces pregrabadas para disimular la realidad. Momentos tan importantes como la interpretación anual de su himno navideño All I want for Christmas is you han evidenciado que la cantante ya no tiene aquel chorro de voz que la convirtió en estrella. En los últimos meses, ha mejorado, sí, pero sigue sin recuperar el tono.

PROFESIONALIDAD CUESTIONADA. Entre cancelaciones de gira, retrasos en los conciertos y problemas varios que han afectado a su residencia en Las Vegas, la cantante acumula un historial de incumplimientos que no le deja en muy buen lugar. Su vida personal tampoco le ha ayudado demasiado a encontrar la estabilidad.

SIN ÉXITOS RECIENTES. Lejos quedan ya aquellos años en que cada canción que publicaba se convertía inmediatamente en un hit. Encadenó tantos éxitos que desbancó a Elvis como el artista con más números uno en la lista Billboard. Pero de aquello hace mucho tiempo. Su último trabajo, Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse, ha sido el menos vendido de su carrera.

DIVA FUERA DE CONTROL. No hay en el panorama musical –y no musical– una diva más diva que Mariah Carey. Sus estilismos, sus comportamientos, sus exigencias, sus dispendios, todo lo que le rodea es puro lujo y glamour –o al menos, lo que ella entiende por glamour–. ¿Cómo no iba a estrenar su propio reality con este bagaje? Mariah’s World es ya un clásico de la televisión.

CARICATURIZADA. Su segundo marido, el cantante Nick Cannon, no dudó en señalar al entorno de la intérprete como el responsable de su alterado estado emocional. Lo mismo ha hecho Tommy Mottola, primera marido y descubridor de Carey, con quien estuvo casado cuatro años, desde 1993 hasta 1997 y que en la actualidad es el cónyuge de la mexicana Thalía, en una carta publicada por Page Six. "Mi único consejo es que debe contratar a profesionales más experimentados y respetados para rodearla y ayudarla con su carrera". Ojalá le haga caso pronto. Mariah tiene cuerda para rato. 

12 enero 2017

La echaron de miss España por su nariz

El teléfono de José Luis Fernández, el padre de la flamante Miss Universo, Stefanía, no para de sonar. La mayoría son amigos y familiares, pero también recibe llamadas de programas de televisión. Él rechaza todas las invitaciones. «Yo no soy muy farandulero, eso se lo dejo a mi mujer y a mi hija», comenta con una amplia sonrisa a LOC, en el aserradero familiar que dirige desde hace 34 años.
De pelo encanecido y rostro curtido por el inclemente sol del llano, este gallego de 54 años sólo pide un favor antes de comenzar la entrevista. «Tengo problemas con la nacionalidad española. Ni yo, ni mi mujer, ni Stefanía, ni mis otros dos hijos tienen el pasaporte español. Espero que este reportaje me ayude. ¡Yo soy español de nacimiento!».

El padre de la mujer más guapa del mundo abandonó su Vigo natal con 11 años. Sus padres, Celia y Emilio, fueron contratados para trabajar en las infraestructuras planificadas por el dictador Marcos Pérez Jiménez. Eran tiempos de miseria en España y de bonanza en Venezuela. «Yo no pude estudiar. Soy el segundo de cuatro hermanos y tenía que ayudar a mis padres para sacar adelante a toda la familia», dice este inmigrante, orgulloso de las primeras palabras de su hija como vencedora: «El próximo título que le llevaré a mi padre es el universitario», dijo desde Las Bahamas, donde se celebró el certamen la semana pasada.

José Luis se siente más venezolano que español. «Estoy muy arraigado. Aquí están todos mis amigos y mi familia, salvo sus padres, que volvieron a Galicia. El domingo se enteraban de la noticia en su casa de Saiáns (Vigo) a través de una llamada de uno de sus hijos. Los orgullosos abuelos aseguran que un canal de televisión y el Ayuntamiento se han interesado en costear un viaje de la miss a Galicia, donde la joven sólo ha estado una vez, hace 4 años.

Otros familiares de Stefanía se acercan a escuchar la entrevista. Su tía Guadalupe, alcaldesa de un municipio por el partido socialista de Hugo Chávez (PSUV), cuenta algunas anécdotas del concurso. Como los cientos de litros de agua mineral que encargaron los organizadores de Miss Venezuela para lavar su pelo. «El agua de las Bahamas le restaba brillo a su cabellera y para la final decidieron enjuagar su cabeza con agua embotellada», explica la hermana mayor de José Luis, una estrecha colaboradora de Adán Chávez, el poderoso hermano de Hugo que gobierna este estado del interior del país.

La familia habla a regañadientes de las cirugías estéticas a las que se someten las bellezas venezolanas. Como todas las misses, Stefanía, de 18 años, también tiene algún arreglo. «Sólo retocaron su nariz porque Osmel Sousa -responsable de su preparación- decía que era 'muy españoleta'; algo aguileña y con la punta hacia abajo», confiesa Guadalupe. La familia prefiere no contestar a si lleva o no implantes de silicona en el pecho.

Stefanía subió por primera vez a las pasarelas por casualidad. «Hace dos años se celebró el concurso de Miss Mérida y su madre insistió en que se presentara», confiesa el padre. «¡No, mamá! Que no quiero», decía la nueva Miss Universo. «Mátame ese sueño que yo tengo, siempre quise ser modelo», le convenció su madre Nadia Krupij, de madre ucraniana y padre polaco, que durante la II Guerra Mundial estuvieron confinados en un campo de concentración en Polonia. La suerte quiso jugarle una mala pasada a Stefanía en su debut como modelo: quedó la última en la Feria del Sol, el concurso de belleza de la zona andina de Venezuela. «Fue la única de las 12 chicas finalistas que no recibió una banda, pero ella es muy disciplinada y no tiró la toalla», recuerda su padre.

Los momentos más difíciles de esta familia de inmigrantes los vivieron hace tres años, cuando a José Luis le encañonaron y le secuestraron durante cinco días. «Me esposaron a un palo y me metieron en un diminuto refugio cerca de la frontera con Colombia. Me iban a vender a la guerrilla, pero tuve la habilidad de convencer a los secuestradores para que me dejaran libre. Y aparecí cuando ella estaba cumpliendo sus 15 años, creo que eso la marcó, porque los dos estamos muy unidos», relata.

Con su hija coronada como Miss Universo, considera que ha llegado el momento de vender su empresa y retirarse en su casa de Mérida. «Esto del concurso ha traído mucha publicidad a mi familia; tengo miedo de sufrir otro rapto», dice este orgulloso padre, que confiesa que las demás aspirantes apodaron a su hija con el nombre de la «Miss de las cinco maletas» por la cantidad de ropa y cosméticos que llevó a las Bahamas.

28 diciembre 2016

Sofia Loren ha hecho un pacto con el diablo



No hay duda de que a Sofía Loren envejecer le resulta mucho mas difícil que al resto de los mortales. Habiendo sido una de las mujeres más deseadas por una buena parte de los hombres de medio mundo, no es de extrañar esa dificultad que entraña para ella el curso natural del tiempo. Es sabido que dejó de celebrar su aniversario cuando llegó el día de sumar medio centenar de velas a la tarta. Ante este panorama, no sería de extrañar que en su casa, como en la de la Norma Desmond de El crepúsculo de los dioses, estén prohibidos los espejos. 

En efecto, ya no es aquella mujer temperamental y exuberante que gritaba a las vecinas en el patio, mientras tendía la ropa, en las inolvidables comedias napolitanas de Vittorio de Sica. Ya no luce esa poderosa espetera que enamoraba sin remisión a los personajes encarnados por Marcello Mastroianni. Pero tampoco tiene esa «percha en el escote, bajo la nuez», tan frecuente en el otoño de la belleza, de la que nos habla Enrique Santos Discépolo en su implacable tango Esta noche me emborracho. Dicen que el bisturí tiene la clave de la perennidad de aquel milagro que antaño obró la biología en el busto de la estrella. Sus admiradores lo desmienten. Ellos aún la siguen viendo jaleando la fruta en el mercado o yendo a buscar a Rusia a su marido -una creación de Mastroianni, claro- en Los girasoles (1970). Si la cámara, esa cámara a la que tanto enamorara, no se acerca mucho, las arrugas apenas se notan.

Cualquiera diría que para seguir conservando el esplendor, ha vendido su alma al diablo. La propia actriz nos descubre su secreto: «Sólo una disciplina férrea puede retardar la vejez. Para seguir siendo bellos hay que hacer muchos esfuerzos, llevar una vida sana. Me acuesto siempre temprano porque el sueño de antes de medianoche es el más importante». A buen seguro que su experiencia onírica es mucho más sosegada que las que provocaba su glorioso cuerpo entre quienes la adoraron. En los personajes que ha legado a la historia del cine la edad no cuenta. Lástima que mañana no quiera celebrar que cumple 75 años.